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Ultima sentenza

Per variare, ecco la recensione – in duplice versione: italiano/francese – di un “legal thriller” acquistato e letto qualche anno fa.

ULTIMA SENTENZA

Un tribunale del Mississipi ha riconosciuto, dopo un lungo e travagliato iter giudiziario, un risarcimento di quarantuno milioni di dollari a Jeannette Baker, la quale, nel giro di pochi mesi – otto – ha visto morire di tumore il marito ed il figlio.
La responsabilità è stata attribuita alla “Krane Chemical”- produttrice di un pesticida, il“pillamar 5” – ritenuta colpevole di aver smaltito, per anni, rifiuti tossici nei terreni vicini al suo stabilimento di Bowmore, inquinando le falde acquifere della cittadina e provocando il cancro in molti membri della comunità locale.

La donna è stata assistita, durante la causa, da una coppia di avvocati, Wes e Mary Grace Payton, marito e moglie, lei originaria di Bowmore. I due si sono fortemente indebitati con la loro banca, la Second State Bank, che aveva loro concesso un prestito per la causa.
Il proprietario della Krane Chemical, Carl Trudeau, tenterà di far rimuovere il giudice che dovrà presiedere l’Appello, Sheila McCarthy e, con l’aiuto di una “lobby”, la “Troy-Hogan” di un certo Barry Rinehart, proverà a far arrivare alla Corte Suprema dello stato del Mississipi, un giudice amico, in modo da far modificare la sentenza a suo favore. Tra un anno, si terranno le elezioni per un seggio alla Corte Suprema e, il candidato che sfiderà il magistrato attualmente in carica, è identificato con Ron Fisk, avvocato. Inoltre, anche il giudice Harrison , che aveva emesso la prima sentenza, sarà sfidato da un’avvocatessa di Hattiesburg, Joy Hoover, anche lei ingaggiata da Tony Zachary e dalla Judicial Vision – uno dei gruppi che appoggerà Fisk.

A seguito del verdetto, si affaccerà in Mississipi anche un grande studio legale di Philadelphia specializzato in “class action” per danni, il quale si assocerà con uno più piccolo del posto, quello di Clyde Hardin, alla ricerca di eventuali casi di patologie riconducibili alla Krane Chemical e intentare un’azione contro quest’ultima.
Si scatenerà, in tal modo, una caccia al malato, per la quale un ambulatorio sarà allestito appositamente vicino lo studio legale.

A Ron Fisk, si era aggiunto anche un secondo avversario, per un breve periodo, Clete Coley. Questo sarà una figura fugace ma, come Fisk e Joy Hoover, sarà pagato dai soldi di Carl Trudeau, per la maggior parte.

La campagna elettorale, soprattutto quella di Fisk, sarà senza esclusione di colpi, in un crescendo che si spingerà fino alla manipolazione di fatti reali…

La giudice McCarthy, nonostante gli sforzi sovrumani dei suoi collaboratori, sarà sconfitta e tornerà ad esercitare la professione forense.

Il neo giudice Fisk, svolgerà il suo lavoro alla Corte Suprema, fino ad un grave incidente nel quale resterà coinvolto il figlio Josh, durante una partita di baseball. In questo caso, si troverebbe ad essere parte lesa in una eventuale causa per danni. Quasi come uno scherzo del destino, in concomitanza con questo, dovrà decidere come votare per la sentenza del caso “Baker vs Krane Chemical” ma, a differenza di quanto ipotizzato da molti, non si farà influenzare dai suoi problemi familiari, annullando la sentenza di primo grado che aveva ritenuto colpevole la Krane.

Un “legal thriller”, il primo per me… Avvincente ma, allo stesso tempo, duro nel rappresentare la realtà e quello che entra in ballo in certi casi: il denaro significa potere e, insieme , impunità, anche a costo della vita umana…

DERNIER RECOURS

Un tribunal du Mississipi a reconnu, après une longue et difficile poursuite judiciaire, une compensation de quarante et un millions de dollars, à Jeannette Baker qui a perdu son mari e son fils, en l’espace de huit mois, pour une tumeur.

La “Krane Chemical”, produisant un pesticide, le “Pillamar 5” a été jugée responsable et coupable d’avoir éliminé, pour plousieurs années, des déchets toxiques dans les terres près de son usine de Bowmore, contaminant, ainsi, la couche d’eau de la ville et favorisant donc, le cancer chez beaucoup des citoyens.

Pendant la cause, elle a été assistée par deux avocats, Wes et Mary Grace Payton. Ils sont mariés et Mary Grace est issue de Bowmore.

Les deux avocats se sont indettés lourdement avec leur banque, la Second State Bank, qui leur avait accordé créance pour la cause.

Carl Troudeau, le proprietaire de la “Krane Chemical”, éprouvera de faire révoquer le juge qui présidera l’Appel, Sheila McCarty et, à travers l’aide de “Troy-Hogan”, un “lobby” de Barry Rinehart, essayera de faire élire à la Cour Suprme du Mississipi, un juge “ami” afin de modifier l’arrt. Dans un an, il y aura les élections pour un siége dans la Cour Suprme et, le candidat s’opposant au magistrat en exercice, est identifié avec l’avocat Ron Fisk. Le juge Harrison, aussi, qui avait rendu le premier verdict, sera affronté par Joy Hoover, une avocate de Hattiesburg, elle mme recrutée par Tony Zachary et la Judicial Vision, un des groupes soutenant Ron Fisk.

Après le verdict, au Mississipi arrivera un grand étude d’avocats de Philadelphia, spécialisé en “actions collectives” pour dommages et s’associera à un étude plus petit de Bowmore, celui de Clyde Hardin. Ils rechercheront des pathologies qu’on pourrait ramener à la “Krane Chemical” et intenteront une action contre la firme.
Eclatera, ainsi, une veritable “chasse” au malade, pour laquelle sera installé un cabinet de consultation spécial à cté de l’étude.

A Ron Fisk s’était ajouté un deuxième adversaire, pour une brève période, Clete Coley. Il sera un personnage passager mais, tout comme Fisk et Joy Hoover, sera payé avec l’argent de Carl Troudeau, la plupart.

La campagne électorale, surtout celle de Ron Fisk, sera très dure, avec une montée qui arrivera jusqu’à la manipulation de faits réels…

Sheila McCarty, malgré les efforts de ses collaborateurs, sera battue et reviendra à exercer la profession juridique.

Fisk, dans son rle de juge élu récemment, poursuivra son travail dans la Cour Suprme, jousqu’au terrible accident à son fils Josh, pendant un match de baseball. Comme un coup du sort, en concidence avec cet épisode, il devra decider comme s’exprimer sur le cas “Baker contre Krane Chemical” mais, contrairement à ce que beaucoup de gens avait pensé, il ne se fera pas influencer par ses problèmes familiaux et annullera le verdict de premier degré.

Un “legal thriller”, pour moi le primer… Captivant mais, en mme temps, dur dans la représentation de la réalité et ce qui se passe certaines fois: l’argent signifie pouvoir et, à la fois, impunité, au risque de la vie humaine.